Le Chili interdit les jouets dans les repas de restauration rapide



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Le Chili tente de lutter contre l'obésité infantile en interdisant les jouets dans les repas de restauration rapide

Pour tenter de lutter contre l'obésité infantile, un pays d'Amérique du Sud essaie de lutter contre les entreprises de restauration rapide sur le marketing destiné aux enfants.

Les enfants chiliens ne sont peut-être pas aussi heureux lorsqu'ils ouvrent leurs Happy Meals, car le Chili vise à interdire aux établissements de restauration rapide d'inclure une surprise dans chaque boîte. Le pays d'Amérique du Sud a mis en œuvre la nouvelle loi promulguée en juin pour lutter contre le taux croissant d'obésité infantile dans le pays, selon le Presse associée.

La loi, qui a été adoptée le 7 juin, n'a pas encore été pleinement appliquée car les entreprises utilisent toujours des jouets pour attirer une clientèle plus jeune. Alors que le pays s'efforce d'appliquer pleinement la loi, McDonald's, Burger King, KFC et d'autres restaurants sont interdits d'inclure des jouets pour enfants dans leurs repas, a rapporté l'Associated Press.

Le sénateur Guido Girardi a déposé une plainte officielle le 1er août auprès du ministère de la Santé du Chili, car les restaurants n'ont pas encore retiré les jouets de leurs emplacements, même si l'interdiction a commencé le 7 juin, a rapporté l'Associated Press.

Les établissements de restauration rapide ne sont pas les seuls fournisseurs de nourriture répertoriés dans la nouvelle loi. Les entreprises qui vendent des céréales, des sucettes glacées et d'autres produits alimentaires adaptés aux enfants sont également interdites d'inclure des jouets avec leurs produits. Si les jouets ne sont pas retirés des produits alimentaires, les entreprises pourraient faire face à des amendes nominales, a rapporté l'Associated Press.


Le Happy Meal, un triomphe du marketing mis en cause pour l'obésité infantile, fête ses 40 ans

Joyeux anniversaire, bon repas. La petite boîte avec les arches emblématiques en tant que poignées fête ses 40 ans cette année, et McDonald's célèbre avec un renouveau nostalgique de certains des jouets les plus populaires qui ont été inclus dans l'emballage destiné aux enfants au fil des décennies.

A partir de jeudi, le géant de la restauration rapide inclut avec ses Happy Meals l'un des 17 jouets de retour. Il y a des "McNugget Buddies" des années 1980 habillés en cow-boys et en facteurs, un Patti the Platypus Beanie Baby de 1997, un Power Ranger de 1995 et une poupée Hello Kitty de 2013.

Mais ce ne sont pas seulement ces petits morceaux de plastique brillant – ni même le repas lui-même, généralement un hamburger ou des pépites et des frites de la taille d'une pinte – qui expliquent le succès du Happy Meal, malgré des années de controverse sur son effet sur l'alimentation des enfants. . Pour comprendre sa longévité et son attrait, ne cherchez pas plus loin que la citation fournie par la société dans un communiqué de presse annonçant ses offres spéciales anniversaire. "Cette boîte rouge emblématique crée des souvenirs durables pour des milliards de familles chaque année à travers le monde", a déclaré Steve Easterbrook, l'ancien directeur général de McDonald's, dans le communiqué. (Ses mots ont été écrits, évidemment, avant qu'il ne soit expulsé après une liaison avec un employé.)

McDonald's vend ces « souvenirs durables », ainsi que ses hamburgers et ses frites, depuis des décennies aux enfants et à leurs parents.

"Leur position marketing est que si vous aimez votre enfant, vous l'emmènerez" chez McDonald's, explique Jennifer Harris, directrice des initiatives marketing au Rudd Center for Food Policy and Obesity de l'Université du Connecticut.

John Stanton, professeur de marketing alimentaire à l'Université St. Joseph, affirme que McDonald's suit une longue tradition d'annonceurs américains. « Charles Revson de Revlon disait : ‘Dans les usines, on fabrique des cosmétiques, mais au comptoir, on vend de l’espoir.’ », dit-il. "McDonald's dit 'Oui, il y a ce truc dans cette boîte, mais cette expérience va vous faire vous sentir bien - heureux.' "

La campagne anniversaire de la chaîne de restauration rapide est un moyen de séduire non seulement les enfants mais aussi leurs parents, dont beaucoup ont grandi en mangeant des Happy Meals. Il y a de fortes chances que la maman ou le papa faisant rouler cette mini-fourgonnette jusqu'à la fenêtre du service au volant se souvienne d'avoir, ou du moins convoité, l'un des jouets explosifs du passé eux-mêmes. "Si vous avez eu une expérience positive là-bas, vous êtes plus susceptible d'emmener vos enfants", dit Harris.

À savoir : une autre citation de McDonald's publiée dans le cadre de sa campagne anniversaire. L'entreprise n'a mis aucun dirigeant à disposition pour un entretien, mais Colin Mitchell, vice-président directeur du marketing mondial de l'entreprise, a déclaré dans le communiqué : « Les parents nous disent à quel point ils se souviennent de leurs jouets préférés. Ainsi, le déballage du Happy Meal Surprise ensemble crée un véritable moment de complicité avec leurs enfants. Nous espérons que ces jouets seront quelque chose qu'ils chériront et dont ils se souviendront.

Pour les parents, en particulier ceux qui travaillent et qui n'ont peut-être pas d'heures de temps avec leurs enfants, la proposition de dépenser environ 3 $ pour un « moment de liaison » est une très bonne idée. Stanton dit qu'il a participé à des groupes de discussion qui montrent que les mères qui travaillent à l'extérieur de la maison sont impatientes de tirer le meilleur parti du temps qu'elles passent avec leurs enfants. «Ils ont le sentiment qu'ils doivent travailler dur pour faire une expérience merveilleuse», dit-il.

Il est donc évident qu'une grande partie de l'attrait du Happy Meal n'est pas seulement une question de subsistance, mais aussi de contentement. Pourtant, au cours de ses 40 ans d'histoire, le repas a également causé beaucoup d'anxiété.

En 2002, deux adolescents new-yorkais ont déposé un recours collectif affirmant que la nourriture de la chaîne, y compris Happy Meals, avait contribué à leur obésité. L'affaire a finalement été classée sans suite. D'autres défis juridiques incluent un procès en Californie en 2010 qui visait à empêcher l'entreprise de donner des jouets, qui, selon les plaignants, étaient utilisés pour inciter les enfants à manger des aliments malsains. Cela a finalement été jeté aussi.

Même en dehors de la salle d'audience, presque depuis le début, le produit a été considéré à la fois comme un symbole et une cause de l'obésité infantile. La ville de San Francisco a imposé en 2011 une ordonnance interdisant aux restaurants de restauration rapide d'offrir des jouets gratuits. Mais les rusés Golden Arches ont contourné la règle en ajoutant un supplément de 10 cents pour le jouet.

Ces dernières années, McDonald's a intensifié ses efforts pour rendre ses offres pour enfants plus saines. Le repas comprenait depuis longtemps soit un hamburger, un cheeseburger ou des McNuggets, accompagnés de frites et d'un petit soda. En 2011, il a ajouté des tranches de pomme et réduit la portion de frites à 1,1 once. En 2013, il a supprimé le soda comme boisson par défaut. Les changements ultérieurs comprenaient les jus à faible teneur en sucre, la reformulation de son lait au chocolat et l'abandon complet des cheeseburgers. L'année dernière, il a annoncé de nouveaux objectifs, promettant que d'ici 2022, plus de la moitié des Happy Meals contiendraient moins de 650 mg de sodium et moins de 600 calories, avec moins de 10 pour cent de ceux provenant de graisses saturées et moins de 10 pour cent de graisses ajoutées. du sucre.

Sina Gallo, professeur adjoint de nutrition à l'Université George Mason, dit qu'il n'y a rien de mal à ce que les enfants prennent un Happy Meal de temps en temps, mais que même avec des options plus saines, le plus grand danger est de les intégrer régulièrement à l'alimentation d'un enfant - et pire encore, de créer les petits mangeurs qui grandissent pour devenir des consommateurs fréquents de fast-food en tant qu'adultes. « Nous savons que la mise en place de comportements très jeunes peut les amener à poursuivre ces comportements à l'adolescence et à l'âge adulte », explique Gallo.


Le Happy Meal, un triomphe du marketing mis en cause pour l'obésité infantile, fête ses 40 ans

Joyeux anniversaire, bon repas. La petite boîte avec les arches emblématiques en tant que poignées fête ses 40 ans cette année, et McDonald's célèbre avec un renouveau nostalgique de certains des jouets les plus populaires à avoir été inclus dans l'emballage destiné aux enfants au fil des décennies.

A partir de jeudi, le géant de la restauration rapide inclut avec ses Happy Meals l'un des 17 jouets de retour. Il y a des "McNugget Buddies" des années 1980 habillés en cow-boys et en facteurs, un Patti the Platypus Beanie Baby de 1997, un Power Ranger de 1995 et une poupée Hello Kitty de 2013.

Mais ce ne sont pas seulement ces petits morceaux de plastique brillant – ni même le repas lui-même, généralement un hamburger ou des pépites et des frites de la taille d'une pinte – qui expliquent le succès du Happy Meal, qui survient malgré des années de controverse sur son effet sur l'alimentation des enfants. . Pour comprendre sa longévité et son attrait, ne cherchez pas plus loin que la citation fournie par la société dans un communiqué de presse annonçant ses offres spéciales anniversaire. "Cette boîte rouge emblématique crée des souvenirs durables pour des milliards de familles chaque année à travers le monde", a déclaré Steve Easterbrook, l'ancien directeur général de McDonald's, dans le communiqué. (Ses mots ont été écrits, évidemment, avant qu'il ne soit expulsé après une liaison avec un employé.)

McDonald's vend ces « souvenirs durables », ainsi que ses hamburgers et ses frites, depuis des décennies aux enfants et à leurs parents.

"Leur position marketing est que si vous aimez votre enfant, vous l'emmènerez" chez McDonald's, explique Jennifer Harris, directrice des initiatives marketing au Rudd Center for Food Policy and Obesity de l'Université du Connecticut.

John Stanton, professeur de marketing alimentaire à l'Université St. Joseph, affirme que McDonald's suit une longue tradition d'annonceurs américains. « Charles Revson de Revlon disait : ‘Dans les usines, on fabrique des cosmétiques, mais au comptoir, on vend de l’espoir.’ », dit-il. "McDonald's dit 'Oui, il y a ce truc dans cette boîte, mais cette expérience va vous faire vous sentir bien - heureux.' "

La campagne anniversaire de la chaîne de restauration rapide est un moyen de séduire non seulement les enfants mais aussi leurs parents, dont beaucoup ont grandi en mangeant des Happy Meals. Il y a de fortes chances que la maman ou le papa faisant rouler cette fourgonnette jusqu'à la fenêtre du service au volant se souvienne d'avoir, ou du moins de convoiter, l'un des jouets explosifs du passé eux-mêmes. "Si vous avez eu une expérience positive là-bas, vous êtes plus susceptible d'emmener vos enfants", dit Harris.

À savoir : une autre citation de McDonald's publiée dans le cadre de sa campagne d'anniversaire. L'entreprise n'a mis aucun dirigeant à disposition pour un entretien, mais Colin Mitchell, vice-président directeur du marketing mondial de l'entreprise, a déclaré dans le communiqué : « Les parents nous disent à quel point ils se souviennent de leurs jouets préférés. Ainsi, le déballage du Happy Meal Surprise ensemble crée un véritable moment de complicité avec leurs enfants. Nous espérons que ces jouets seront quelque chose qu'ils chériront et dont ils se souviendront.

Pour les parents, en particulier ceux qui travaillent et qui n'ont peut-être pas d'heures de temps avec leurs enfants, la proposition de dépenser environ 3 $ pour un « moment de liaison » est une très bonne idée. Stanton dit qu'il a participé à des groupes de discussion qui montrent que les mères qui travaillent à l'extérieur de la maison sont impatientes de tirer le meilleur parti du temps qu'elles passent avec leurs enfants. «Ils ont le sentiment qu'ils doivent travailler dur pour faire une expérience merveilleuse», dit-il.

Il est donc évident qu'une grande partie de l'attrait du Happy Meal n'est pas seulement une question de subsistance, mais aussi de contentement. Pourtant, au cours de ses 40 ans d'histoire, le repas a également causé beaucoup d'anxiété.

En 2002, deux adolescents new-yorkais ont déposé un recours collectif affirmant que la nourriture de la chaîne, y compris Happy Meals, avait contribué à leur obésité. L'affaire a finalement été classée sans suite. D'autres défis juridiques incluent un procès en Californie en 2010 qui visait à empêcher l'entreprise de donner des jouets, qui, selon les plaignants, étaient utilisés pour inciter les enfants à manger des aliments malsains. Cela a finalement été jeté aussi.

Même en dehors de la salle d'audience, presque depuis le début, le produit a été considéré à la fois comme un symbole et une cause de l'obésité infantile. La ville de San Francisco a imposé en 2011 une ordonnance interdisant aux restaurants de restauration rapide d'offrir des jouets gratuits. Mais les rusés Golden Arches ont contourné la règle en ajoutant un supplément de 10 cents pour le jouet.

Ces dernières années, McDonald's a intensifié ses efforts pour rendre ses offres pour enfants plus saines. Le repas comprenait depuis longtemps soit un hamburger, un cheeseburger ou des McNuggets, accompagnés de frites et d'un petit soda. En 2011, il a ajouté des tranches de pomme et réduit la taille de la portion de frites à 1,1 once. En 2013, il a supprimé le soda comme boisson par défaut. Les changements ultérieurs comprenaient les jus à faible teneur en sucre, la reformulation de son lait au chocolat et l'abandon complet des cheeseburgers. L'année dernière, il a annoncé de nouveaux objectifs, promettant que d'ici 2022, plus de la moitié des Happy Meals contiendraient moins de 650 mg de sodium et moins de 600 calories, avec moins de 10 pour cent de ceux provenant de graisses saturées et moins de 10 pour cent de graisses ajoutées. du sucre.

Sina Gallo, professeur adjoint de nutrition à l'Université George Mason, dit qu'il n'y a rien de mal à ce que les enfants prennent un Happy Meal de temps en temps, mais que même avec des options plus saines, le plus grand danger est de les intégrer régulièrement à l'alimentation d'un enfant - et pire encore, de créer les petits mangeurs qui grandissent pour devenir de grands consommateurs de fast-food. « Nous savons que la mise en place de comportements très jeunes peut les amener à poursuivre ces comportements à l'adolescence et à l'âge adulte », explique Gallo.


Le Happy Meal, un triomphe du marketing mis en cause pour l'obésité infantile, fête ses 40 ans

Joyeux anniversaire, bon repas. La petite boîte avec les arches emblématiques en tant que poignées fête ses 40 ans cette année, et McDonald's célèbre avec un renouveau nostalgique de certains des jouets les plus populaires qui ont été inclus dans l'emballage destiné aux enfants au fil des décennies.

A partir de jeudi, le géant de la restauration rapide inclut avec ses Happy Meals l'un des 17 jouets de retour. Il y a des "McNugget Buddies" des années 1980 habillés en cow-boys et en facteurs, un Patti the Platypus Beanie Baby de 1997, un Power Ranger de 1995 et une poupée Hello Kitty de 2013.

Mais ce ne sont pas seulement ces petits morceaux de plastique brillant – ni même le repas lui-même, généralement un hamburger ou des pépites et des frites de la taille d'une pinte – qui expliquent le succès du Happy Meal, malgré des années de controverse sur son effet sur l'alimentation des enfants. . Pour comprendre sa longévité et son attrait, ne cherchez pas plus loin que la citation fournie par la société dans un communiqué de presse annonçant ses offres spéciales anniversaire. "Cette boîte rouge emblématique crée des souvenirs durables pour des milliards de familles chaque année à travers le monde", a déclaré Steve Easterbrook, l'ancien directeur général de McDonald's, dans le communiqué. (Ses mots ont été écrits, évidemment, avant qu'il ne soit expulsé après une liaison avec un employé.)

McDonald's vend ces « souvenirs durables », ainsi que ses hamburgers et ses frites, depuis des décennies aux enfants et à leurs parents.

"Leur position marketing est que si vous aimez votre enfant, vous l'emmènerez" chez McDonald's, explique Jennifer Harris, directrice des initiatives marketing au Rudd Center for Food Policy and Obesity de l'Université du Connecticut.

John Stanton, professeur de marketing alimentaire à l'Université St. Joseph, affirme que McDonald's suit une longue tradition d'annonceurs américains. « Charles Revson de Revlon disait : ‘Dans les usines, on fabrique des cosmétiques, mais au comptoir, on vend de l’espoir.’ », dit-il. "McDonald's dit 'Oui, il y a ce truc dans cette boîte, mais cette expérience va vous faire vous sentir bien - heureux.' "

La campagne anniversaire de la chaîne de restauration rapide est un moyen de séduire non seulement les enfants mais aussi leurs parents, dont beaucoup ont grandi en mangeant des Happy Meals. Il y a de fortes chances que la maman ou le papa faisant rouler cette mini-fourgonnette jusqu'à la fenêtre du service au volant se souvienne d'avoir, ou du moins convoité, l'un des jouets explosifs du passé eux-mêmes. "Si vous avez eu une expérience positive là-bas, vous êtes plus susceptible d'emmener vos enfants", dit Harris.

À savoir : une autre citation de McDonald's publiée dans le cadre de sa campagne anniversaire. L'entreprise n'a mis aucun dirigeant à disposition pour un entretien, mais Colin Mitchell, vice-président directeur du marketing mondial de l'entreprise, a déclaré dans le communiqué : « Les parents nous disent à quel point ils se souviennent de leurs jouets préférés. Ainsi, le déballage du Happy Meal Surprise ensemble crée un véritable moment de complicité avec leurs enfants. Nous espérons que ces jouets seront quelque chose qu'ils chériront et dont ils se souviendront.

Pour les parents, en particulier ceux qui travaillent et qui n'ont peut-être pas d'heures de temps avec leurs enfants, la proposition de dépenser environ 3 $ pour un « moment de liaison » est une très bonne idée. Stanton dit qu'il a participé à des groupes de discussion qui montrent que les mères qui travaillent à l'extérieur de la maison sont impatientes de tirer le meilleur parti du temps qu'elles passent avec leurs enfants. «Ils ont le sentiment qu'ils doivent travailler dur pour faire une expérience merveilleuse», dit-il.

Il est donc évident qu'une grande partie de l'attrait du Happy Meal n'est pas seulement une question de subsistance, mais aussi de contentement. Pourtant, au cours de ses 40 ans d'histoire, le repas a également causé beaucoup d'anxiété.

En 2002, deux adolescents new-yorkais ont déposé un recours collectif affirmant que la nourriture de la chaîne, y compris Happy Meals, avait contribué à leur obésité. L'affaire a finalement été classée sans suite. D'autres défis juridiques incluent un procès en Californie en 2010 qui visait à empêcher l'entreprise de donner des jouets, qui, selon les plaignants, étaient utilisés pour inciter les enfants à manger des aliments malsains. Cela a finalement été jeté aussi.

Même en dehors de la salle d'audience, presque depuis le début, le produit a été considéré à la fois comme un symbole et une cause de l'obésité infantile. La ville de San Francisco a imposé en 2011 une ordonnance interdisant aux restaurants de restauration rapide d'offrir des jouets gratuits. Mais les rusés Golden Arches ont contourné la règle en ajoutant un supplément de 10 cents pour le jouet.

Ces dernières années, McDonald's a intensifié ses efforts pour rendre ses offres pour enfants plus saines. Le repas comprenait depuis longtemps soit un hamburger, un cheeseburger ou des McNuggets, accompagnés de frites et d'un petit soda. En 2011, il a ajouté des tranches de pomme et réduit la portion de frites à 1,1 once. En 2013, il a supprimé le soda comme boisson par défaut. Les changements ultérieurs comprenaient les jus à faible teneur en sucre, la reformulation de son lait au chocolat et l'abandon complet des cheeseburgers. L'année dernière, il a annoncé de nouveaux objectifs, promettant que d'ici 2022, plus de la moitié des Happy Meals contiendraient moins de 650 mg de sodium et moins de 600 calories, avec moins de 10 pour cent de ceux provenant de graisses saturées et moins de 10 pour cent de graisses ajoutées. du sucre.

Sina Gallo, professeur adjoint de nutrition à l'Université George Mason, dit qu'il n'y a rien de mal à ce que les enfants prennent un Happy Meal de temps en temps, mais que même avec des options plus saines, le plus grand danger est de les intégrer régulièrement à l'alimentation d'un enfant - et pire encore, de créer les petits mangeurs qui grandissent pour devenir des consommateurs fréquents de fast-food en tant qu'adultes. « Nous savons que la mise en place de comportements très jeunes peut les amener à poursuivre ces comportements à l'adolescence et à l'âge adulte », explique Gallo.


Le Happy Meal, un triomphe du marketing mis en cause pour l'obésité infantile, fête ses 40 ans

Joyeux anniversaire, bon repas. La petite boîte avec les arches emblématiques en tant que poignées fête ses 40 ans cette année, et McDonald's célèbre avec un renouveau nostalgique de certains des jouets les plus populaires qui ont été inclus dans l'emballage destiné aux enfants au fil des décennies.

A partir de jeudi, le géant de la restauration rapide inclut avec ses Happy Meals l'un des 17 jouets de retour. Il y a des "McNugget Buddies" des années 1980 habillés en cow-boys et en facteurs, un Patti the Platypus Beanie Baby de 1997, un Power Ranger de 1995 et une poupée Hello Kitty de 2013.

Mais ce ne sont pas seulement ces petits morceaux de plastique brillant – ni même le repas lui-même, généralement un hamburger ou des pépites et des frites de la taille d'une pinte – qui expliquent le succès du Happy Meal, malgré des années de controverse sur son effet sur l'alimentation des enfants. . Pour comprendre sa longévité et son attrait, ne cherchez pas plus loin que la citation fournie par la société dans un communiqué de presse annonçant ses offres spéciales anniversaire. "Cette boîte rouge emblématique crée des souvenirs durables pour des milliards de familles chaque année à travers le monde", a déclaré Steve Easterbrook, l'ancien directeur général de McDonald's, dans le communiqué. (Ses mots ont été écrits, évidemment, avant qu'il ne soit expulsé après une liaison avec un employé.)

McDonald's vend ces « souvenirs durables », ainsi que ses hamburgers et ses frites, depuis des décennies aux enfants et à leurs parents.

"Leur position marketing est que si vous aimez votre enfant, vous l'emmènerez" chez McDonald's, explique Jennifer Harris, directrice des initiatives marketing au Rudd Center for Food Policy and Obesity de l'Université du Connecticut.

John Stanton, professeur de marketing alimentaire à l'Université St. Joseph, affirme que McDonald's suit une longue tradition d'annonceurs américains. « Charles Revson de Revlon disait : ‘Dans les usines, on fabrique des cosmétiques, mais au comptoir, on vend de l’espoir.’ », dit-il. "McDonald's dit 'Oui, il y a ce truc dans cette boîte, mais cette expérience va vous faire vous sentir bien - heureux.' "

La campagne anniversaire de la chaîne de restauration rapide est un moyen de séduire non seulement les enfants mais aussi leurs parents, dont beaucoup ont grandi en mangeant des Happy Meals. Il y a de fortes chances que la maman ou le papa faisant rouler cette mini-fourgonnette jusqu'à la fenêtre du service au volant se souvienne d'avoir, ou du moins convoité, l'un des jouets explosifs du passé eux-mêmes. "Si vous avez eu une expérience positive là-bas, vous êtes plus susceptible d'emmener vos enfants", dit Harris.

À savoir : une autre citation de McDonald's publiée dans le cadre de sa campagne anniversaire. L'entreprise n'a mis aucun dirigeant à disposition pour un entretien, mais Colin Mitchell, vice-président directeur du marketing mondial de l'entreprise, a déclaré dans le communiqué : « Les parents nous disent à quel point ils se souviennent de leurs jouets préférés. Ainsi, le déballage du Happy Meal Surprise ensemble crée un véritable moment de complicité avec leurs enfants. Nous espérons que ces jouets seront quelque chose qu'ils chériront et dont ils se souviendront.

Pour les parents, en particulier ceux qui travaillent et qui n'ont peut-être pas d'heures de temps avec leurs enfants, la proposition de dépenser environ 3 $ pour un « moment de liaison » est une très bonne idée. Stanton dit qu'il a participé à des groupes de discussion qui montrent que les mères qui travaillent à l'extérieur de la maison sont impatientes de tirer le meilleur parti du temps qu'elles passent avec leurs enfants. «Ils ont le sentiment qu'ils doivent travailler dur pour faire une expérience merveilleuse», dit-il.

Il est donc évident qu'une grande partie de l'attrait du Happy Meal n'est pas seulement une question de subsistance, mais aussi de contentement. Pourtant, au cours de ses 40 ans d'histoire, le repas a également causé beaucoup d'anxiété.

En 2002, deux adolescents new-yorkais ont déposé un recours collectif affirmant que la nourriture de la chaîne, y compris Happy Meals, avait contribué à leur obésité. L'affaire a finalement été classée sans suite. D'autres défis juridiques incluent un procès en Californie en 2010 qui visait à empêcher l'entreprise de donner des jouets, qui, selon les plaignants, étaient utilisés pour inciter les enfants à manger des aliments malsains. Cela a finalement été jeté aussi.

Même en dehors de la salle d'audience, presque depuis le début, le produit a été considéré à la fois comme un symbole et une cause de l'obésité infantile. La ville de San Francisco a imposé en 2011 une ordonnance interdisant aux restaurants de restauration rapide d'offrir des jouets gratuits. Mais les rusés Golden Arches ont contourné la règle en ajoutant un supplément de 10 cents pour le jouet.

Ces dernières années, McDonald's a intensifié ses efforts pour rendre ses offres pour enfants plus saines. Le repas comprenait depuis longtemps soit un hamburger, un cheeseburger ou des McNuggets, accompagnés de frites et d'un petit soda. En 2011, il a ajouté des tranches de pomme et réduit la taille de la portion de frites à 1,1 once. En 2013, il a supprimé le soda comme boisson par défaut. Les changements ultérieurs comprenaient les jus à faible teneur en sucre, la reformulation de son lait au chocolat et l'abandon complet des cheeseburgers. L'année dernière, il a annoncé de nouveaux objectifs, promettant que d'ici 2022, plus de la moitié des Happy Meals contiendraient moins de 650 mg de sodium et moins de 600 calories, avec moins de 10 pour cent de ceux provenant de graisses saturées et moins de 10 pour cent de graisses ajoutées. du sucre.

Sina Gallo, professeur adjoint de nutrition à l'Université George Mason, dit qu'il n'y a rien de mal à ce que les enfants prennent un Happy Meal de temps en temps, mais que même avec des options plus saines, le plus grand danger est de les intégrer régulièrement à l'alimentation d'un enfant - et pire encore, de créer les petits mangeurs qui grandissent pour devenir des consommateurs fréquents de fast-food en tant qu'adultes. « Nous savons que la mise en place de comportements très jeunes peut les amener à poursuivre ces comportements à l'adolescence et à l'âge adulte », explique Gallo.


Le Happy Meal, un triomphe du marketing blâmé pour l'obésité infantile, fête ses 40 ans

Joyeux anniversaire, bon repas. La petite boîte avec les arches emblématiques en tant que poignées fête ses 40 ans cette année, et McDonald's célèbre avec un renouveau nostalgique de certains des jouets les plus populaires à avoir été inclus dans l'emballage destiné aux enfants au fil des décennies.

A partir de jeudi, le géant de la restauration rapide inclut avec ses Happy Meals l'un des 17 jouets de retour. Il y a des "McNugget Buddies" des années 1980 habillés en cow-boys et en facteurs, un Patti the Platypus Beanie Baby de 1997, un Power Ranger de 1995 et une poupée Hello Kitty de 2013.

Mais ce ne sont pas seulement ces petits morceaux de plastique brillant – ni même le repas lui-même, généralement un hamburger ou des pépites et des frites de la taille d'une pinte – qui expliquent le succès du Happy Meal, malgré des années de controverse sur son effet sur l'alimentation des enfants. . Pour comprendre sa longévité et son attrait, ne cherchez pas plus loin que la citation fournie par la société dans un communiqué de presse annonçant ses offres spéciales anniversaire. "Cette boîte rouge emblématique crée des souvenirs durables pour des milliards de familles chaque année à travers le monde", a déclaré Steve Easterbrook, l'ancien directeur général de McDonald's, dans le communiqué. (Ses mots ont été écrits, évidemment, avant qu'il ne soit expulsé après une liaison avec un employé.)

McDonald's vend ces « souvenirs durables », ainsi que ses hamburgers et ses frites, depuis des décennies aux enfants et à leurs parents.

"Leur position marketing est que si vous aimez votre enfant, vous l'emmènerez" chez McDonald's, explique Jennifer Harris, directrice des initiatives marketing au Rudd Center for Food Policy and Obesity de l'Université du Connecticut.

John Stanton, professeur de marketing alimentaire à l'Université St. Joseph, affirme que McDonald's suit une longue tradition d'annonceurs américains. « Charles Revson de Revlon disait : ‘Dans les usines, on fabrique des cosmétiques, mais au comptoir, on vend de l’espoir.’ », dit-il. "McDonald's dit 'Oui, il y a ce truc dans cette boîte, mais cette expérience va vous faire vous sentir bien - heureux.' "

La campagne anniversaire de la chaîne de restauration rapide est un moyen de séduire non seulement les enfants mais aussi leurs parents, dont beaucoup ont grandi en mangeant des Happy Meals. Il y a de fortes chances que la maman ou le papa faisant rouler cette mini-fourgonnette jusqu'à la fenêtre du service au volant se souvienne d'avoir, ou du moins convoité, l'un des jouets explosifs du passé eux-mêmes. "Si vous avez eu une expérience positive là-bas, vous êtes plus susceptible d'emmener vos enfants", dit Harris.

À savoir : une autre citation de McDonald's publiée dans le cadre de sa campagne d'anniversaire. L'entreprise n'a mis aucun dirigeant à disposition pour un entretien, mais Colin Mitchell, vice-président directeur du marketing mondial de l'entreprise, a déclaré dans le communiqué : « Les parents nous disent à quel point ils se souviennent de leurs jouets préférés. Ainsi, le déballage du Happy Meal Surprise ensemble crée un véritable moment de complicité avec leurs enfants. Nous espérons que ces jouets seront quelque chose qu'ils chériront et dont ils se souviendront.

Pour les parents, en particulier ceux qui travaillent et qui n'ont peut-être pas d'heures de temps avec leurs enfants, la proposition de dépenser environ 3 $ pour un « moment de liaison » est une très bonne idée. Stanton dit qu'il a participé à des groupes de discussion qui montrent que les mères qui travaillent à l'extérieur de la maison sont impatientes de tirer le meilleur parti du temps qu'elles passent avec leurs enfants. «Ils ont le sentiment qu'ils doivent travailler dur pour faire une expérience merveilleuse», dit-il.

Il est donc évident qu'une grande partie de l'attrait du Happy Meal n'est pas seulement une question de subsistance, mais aussi de contentement. Pourtant, au cours de ses 40 ans d'histoire, le repas a également causé beaucoup d'anxiété.

En 2002, deux adolescents new-yorkais ont déposé un recours collectif affirmant que la nourriture de la chaîne, y compris Happy Meals, avait contribué à leur obésité. L'affaire a finalement été classée sans suite. D'autres défis juridiques incluent un procès en Californie en 2010 qui visait à empêcher l'entreprise de donner des jouets, qui, selon les plaignants, étaient utilisés pour inciter les enfants à manger des aliments malsains. Cela a finalement été jeté aussi.

Même en dehors de la salle d'audience, presque depuis le début, le produit a été considéré à la fois comme un symbole et une cause de l'obésité infantile. La ville de San Francisco a imposé en 2011 une ordonnance interdisant aux restaurants de restauration rapide d'offrir des jouets gratuits. Mais les rusés Golden Arches ont contourné la règle en ajoutant un supplément de 10 cents pour le jouet.

Ces dernières années, McDonald's a intensifié ses efforts pour rendre ses offres pour enfants plus saines. Le repas comprenait depuis longtemps soit un hamburger, un cheeseburger ou des McNuggets, accompagnés de frites et d'un petit soda. En 2011, il a ajouté des tranches de pomme et réduit la portion de frites à 1,1 once. En 2013, il a supprimé le soda comme boisson par défaut. Les changements ultérieurs comprenaient les jus à faible teneur en sucre, la reformulation de son lait au chocolat et l'abandon complet des cheeseburgers. L'année dernière, il a annoncé de nouveaux objectifs, promettant que d'ici 2022, plus de la moitié des Happy Meals contiendraient moins de 650 mg de sodium et moins de 600 calories, avec moins de 10 pour cent de ceux provenant de graisses saturées et moins de 10 pour cent de graisses ajoutées. du sucre.

Sina Gallo, professeur adjoint de nutrition à l'Université George Mason, dit qu'il n'y a rien de mal à ce que les enfants prennent un Happy Meal de temps en temps, mais que même avec des options plus saines, le plus grand danger est de les intégrer régulièrement à l'alimentation d'un enfant - et pire encore, de créer les petits mangeurs qui grandissent pour devenir de grands consommateurs de fast-food. « Nous savons que la mise en place de comportements très jeunes peut les amener à poursuivre ces comportements à l'adolescence et à l'âge adulte », explique Gallo.


Le Happy Meal, un triomphe du marketing mis en cause pour l'obésité infantile, fête ses 40 ans

Joyeux anniversaire, bon repas. La petite boîte avec les arches emblématiques en tant que poignées fête ses 40 ans cette année, et McDonald's célèbre avec un renouveau nostalgique de certains des jouets les plus populaires qui ont été inclus dans l'emballage destiné aux enfants au fil des décennies.

A partir de jeudi, le géant de la restauration rapide inclut avec ses Happy Meals l'un des 17 jouets de retour. Il y a des "McNugget Buddies" des années 1980 habillés en cow-boys et en facteurs, un Patti the Platypus Beanie Baby de 1997, un Power Ranger de 1995 et une poupée Hello Kitty de 2013.

Mais ce ne sont pas seulement ces petits morceaux de plastique brillant – ni même le repas lui-même, généralement un hamburger ou des pépites et des frites de la taille d'une pinte – qui expliquent le succès du Happy Meal, malgré des années de controverse sur son effet sur l'alimentation des enfants. . Pour comprendre sa longévité et son attrait, ne cherchez pas plus loin que la citation fournie par la société dans un communiqué de presse annonçant ses offres spéciales anniversaire. “This iconic red box creates lasting memories for billions of families annually across the world,” Steve Easterbrook, the former McDonald’s chief executive, said in the statement. (His words were written, obviously, before he was forced out after an affair with an employee.)

McDonald’s has been selling these “lasting memories,” along with its burgers and fries, for decades to both children and their parents.

“Their marketing position is that if you love your child, you’ll take them” to McDonald’s, says Jennifer Harris, director of marketing initiatives at the University of Connecticut’s Rudd Center for Food Policy and Obesity.

John Stanton, a professor of food marketing at St. Joseph’s University, says McDonald’s is following a long tradition of American advertisers. “ Charles Revson of Revlon used to say, ‘In the factories, we make cosmetics, but at counters, we sell hope.’ ” he says. “McDonald’s is saying ‘Yeah, th ere’s this stuff in this box, but this experience is going to make you feel good — happy.’ ”

The fast-food chain’s anniversary campaign is a way to appeal not just to kids but also to their parents, many of whom grew up eating Happy Meals. Chances are, the mom or dad wheeling that minivan up to the drive-through window remembers getting, or at least coveting, one of the blast-from-the-past toys themselves. “If you had a positive experience there, you’re more likely to take your children,” Harris says.

To wit: another quote McDonald’s released as part of its anniversary campaign. The company did not make any executives available for an interview, but Colin Mitchell, the company’s senior vice president for global marketing, said in the release, “Parents tell us how fondly they recall their favorite toys. So, unboxing the Surprise Happy Meal together creates a real moment of bonding with their children. We hope these toys are something that they will treasure and remember.”

For parents, particularly working ones who might not have hours of time with their children, the proposition of spending around $3 for a “moment of bonding” is a pretty good one. Stanton says he has been in on focus groups that show mothers who work outside the home are anxious to make the most of whatever time they have with their kids. “They have this sense that they have to work hard at making a wonderful experience,” he says.

So it’s obvious that much of the Happy Meal’s appeal isn’t just about sustenance but also contentedness. Still, in the course of its 40-year history, the meal has also caused plenty of anxiety.

In 2002, two New York teenagers filed a class-action lawsuit claiming that the chain’s food, including Happy Meals, had contributed to their obesity. The case was eventually dismissed. Other legal challenges include a 2010 California lawsuit that sought to stop the company from giving away toys, which plaintiffs claimed were used to lure children into eating unhealthy food. That was ultimately tossed, too.

Even outside the courtroom, almost since the beginning, the product has been fingered as both a symbol and cause of childhood obesity. The city of San Francisco in 2011 imposed an ordinance banning fast-food restaurants from offering free toys. But the wily Golden Arches got around the rule by tacking on a 10-cent surcharge for the plaything.

In recent years, McDonald’s has stepped up efforts to make its kids’ offerings healthier. The meal had long included either a hamburger, cheeseburger or McNuggets, along with a side of fries and a small soda. In 2011, it added apple slices and shrank the serving size of fries to 1.1 ounces. In 2013, it removed soda as the default drink. Subsequent changes included lower-sugar juices, reformulating its chocolate milk and dropping cheeseburgers entirely. Last year, it announced new goals, promising that by 2022, more than half of Happy Meals would contain less than 650 mg sodium and fewer than 600 calories, with less than 10 percent of those coming from saturated fat and less than 10 percent from added sugar.

Sina Gallo, an assistant professor of nutrition at George Mason University, says there’s nothing wrong with children having an occasional Happy Meal, but that even with healthier options, the bigger danger is making them a regular part of a child’s diet — and worse, creating little eaters who grow up to be frequent fast-food consumers as grown-ups. “ We know that setting up behaviors very young can lead them to continue those behaviors into adolescence and adulthood,” Gallo says.


The Happy Meal, a triumph of marketing blamed for childhood obesity, is turning 40

Happy birthday, Happy Meal. The little box with the signature arches-as-handles is turning 40 this year, and McDonald’s is celebrating with a nostalgia-triggering revival of some of the most popular toys to have been included in the kid-targeted package over the decades.

Starting Thursday, the fast-food giant is including with its Happy Meals one of 17 throwback toys. There are 1980s-era “McNugget Buddies” decked out as cowboys and mail carriers, a 1997 Patti the Platypus Beanie Baby, a Power Ranger from 1995 and a 2013 Hello Kitty doll.

But it’s not those little bits of shiny plastic alone — or even the meal itself, usually a burger or some nuggets and pint-size fries — that explains the Happy Meal’s success, which has come despite years of controversy over its effect on kids’ diets. To understand its longevity and appeal, look no further than the quote the company supplied in a news release announcing its special anniversary offerings. “This iconic red box creates lasting memories for billions of families annually across the world,” Steve Easterbrook, the former McDonald’s chief executive, said in the statement. (His words were written, obviously, before he was forced out after an affair with an employee.)

McDonald’s has been selling these “lasting memories,” along with its burgers and fries, for decades to both children and their parents.

“Their marketing position is that if you love your child, you’ll take them” to McDonald’s, says Jennifer Harris, director of marketing initiatives at the University of Connecticut’s Rudd Center for Food Policy and Obesity.

John Stanton, a professor of food marketing at St. Joseph’s University, says McDonald’s is following a long tradition of American advertisers. “ Charles Revson of Revlon used to say, ‘In the factories, we make cosmetics, but at counters, we sell hope.’ ” he says. “McDonald’s is saying ‘Yeah, th ere’s this stuff in this box, but this experience is going to make you feel good — happy.’ ”

The fast-food chain’s anniversary campaign is a way to appeal not just to kids but also to their parents, many of whom grew up eating Happy Meals. Chances are, the mom or dad wheeling that minivan up to the drive-through window remembers getting, or at least coveting, one of the blast-from-the-past toys themselves. “If you had a positive experience there, you’re more likely to take your children,” Harris says.

To wit: another quote McDonald’s released as part of its anniversary campaign. The company did not make any executives available for an interview, but Colin Mitchell, the company’s senior vice president for global marketing, said in the release, “Parents tell us how fondly they recall their favorite toys. So, unboxing the Surprise Happy Meal together creates a real moment of bonding with their children. We hope these toys are something that they will treasure and remember.”

For parents, particularly working ones who might not have hours of time with their children, the proposition of spending around $3 for a “moment of bonding” is a pretty good one. Stanton says he has been in on focus groups that show mothers who work outside the home are anxious to make the most of whatever time they have with their kids. “They have this sense that they have to work hard at making a wonderful experience,” he says.

So it’s obvious that much of the Happy Meal’s appeal isn’t just about sustenance but also contentedness. Still, in the course of its 40-year history, the meal has also caused plenty of anxiety.

In 2002, two New York teenagers filed a class-action lawsuit claiming that the chain’s food, including Happy Meals, had contributed to their obesity. The case was eventually dismissed. Other legal challenges include a 2010 California lawsuit that sought to stop the company from giving away toys, which plaintiffs claimed were used to lure children into eating unhealthy food. That was ultimately tossed, too.

Even outside the courtroom, almost since the beginning, the product has been fingered as both a symbol and cause of childhood obesity. The city of San Francisco in 2011 imposed an ordinance banning fast-food restaurants from offering free toys. But the wily Golden Arches got around the rule by tacking on a 10-cent surcharge for the plaything.

In recent years, McDonald’s has stepped up efforts to make its kids’ offerings healthier. The meal had long included either a hamburger, cheeseburger or McNuggets, along with a side of fries and a small soda. In 2011, it added apple slices and shrank the serving size of fries to 1.1 ounces. In 2013, it removed soda as the default drink. Subsequent changes included lower-sugar juices, reformulating its chocolate milk and dropping cheeseburgers entirely. Last year, it announced new goals, promising that by 2022, more than half of Happy Meals would contain less than 650 mg sodium and fewer than 600 calories, with less than 10 percent of those coming from saturated fat and less than 10 percent from added sugar.

Sina Gallo, an assistant professor of nutrition at George Mason University, says there’s nothing wrong with children having an occasional Happy Meal, but that even with healthier options, the bigger danger is making them a regular part of a child’s diet — and worse, creating little eaters who grow up to be frequent fast-food consumers as grown-ups. “ We know that setting up behaviors very young can lead them to continue those behaviors into adolescence and adulthood,” Gallo says.


The Happy Meal, a triumph of marketing blamed for childhood obesity, is turning 40

Happy birthday, Happy Meal. The little box with the signature arches-as-handles is turning 40 this year, and McDonald’s is celebrating with a nostalgia-triggering revival of some of the most popular toys to have been included in the kid-targeted package over the decades.

Starting Thursday, the fast-food giant is including with its Happy Meals one of 17 throwback toys. There are 1980s-era “McNugget Buddies” decked out as cowboys and mail carriers, a 1997 Patti the Platypus Beanie Baby, a Power Ranger from 1995 and a 2013 Hello Kitty doll.

But it’s not those little bits of shiny plastic alone — or even the meal itself, usually a burger or some nuggets and pint-size fries — that explains the Happy Meal’s success, which has come despite years of controversy over its effect on kids’ diets. To understand its longevity and appeal, look no further than the quote the company supplied in a news release announcing its special anniversary offerings. “This iconic red box creates lasting memories for billions of families annually across the world,” Steve Easterbrook, the former McDonald’s chief executive, said in the statement. (His words were written, obviously, before he was forced out after an affair with an employee.)

McDonald’s has been selling these “lasting memories,” along with its burgers and fries, for decades to both children and their parents.

“Their marketing position is that if you love your child, you’ll take them” to McDonald’s, says Jennifer Harris, director of marketing initiatives at the University of Connecticut’s Rudd Center for Food Policy and Obesity.

John Stanton, a professor of food marketing at St. Joseph’s University, says McDonald’s is following a long tradition of American advertisers. “ Charles Revson of Revlon used to say, ‘In the factories, we make cosmetics, but at counters, we sell hope.’ ” he says. “McDonald’s is saying ‘Yeah, th ere’s this stuff in this box, but this experience is going to make you feel good — happy.’ ”

The fast-food chain’s anniversary campaign is a way to appeal not just to kids but also to their parents, many of whom grew up eating Happy Meals. Chances are, the mom or dad wheeling that minivan up to the drive-through window remembers getting, or at least coveting, one of the blast-from-the-past toys themselves. “If you had a positive experience there, you’re more likely to take your children,” Harris says.

To wit: another quote McDonald’s released as part of its anniversary campaign. The company did not make any executives available for an interview, but Colin Mitchell, the company’s senior vice president for global marketing, said in the release, “Parents tell us how fondly they recall their favorite toys. So, unboxing the Surprise Happy Meal together creates a real moment of bonding with their children. We hope these toys are something that they will treasure and remember.”

For parents, particularly working ones who might not have hours of time with their children, the proposition of spending around $3 for a “moment of bonding” is a pretty good one. Stanton says he has been in on focus groups that show mothers who work outside the home are anxious to make the most of whatever time they have with their kids. “They have this sense that they have to work hard at making a wonderful experience,” he says.

So it’s obvious that much of the Happy Meal’s appeal isn’t just about sustenance but also contentedness. Still, in the course of its 40-year history, the meal has also caused plenty of anxiety.

In 2002, two New York teenagers filed a class-action lawsuit claiming that the chain’s food, including Happy Meals, had contributed to their obesity. The case was eventually dismissed. Other legal challenges include a 2010 California lawsuit that sought to stop the company from giving away toys, which plaintiffs claimed were used to lure children into eating unhealthy food. That was ultimately tossed, too.

Even outside the courtroom, almost since the beginning, the product has been fingered as both a symbol and cause of childhood obesity. The city of San Francisco in 2011 imposed an ordinance banning fast-food restaurants from offering free toys. But the wily Golden Arches got around the rule by tacking on a 10-cent surcharge for the plaything.

In recent years, McDonald’s has stepped up efforts to make its kids’ offerings healthier. The meal had long included either a hamburger, cheeseburger or McNuggets, along with a side of fries and a small soda. In 2011, it added apple slices and shrank the serving size of fries to 1.1 ounces. In 2013, it removed soda as the default drink. Subsequent changes included lower-sugar juices, reformulating its chocolate milk and dropping cheeseburgers entirely. Last year, it announced new goals, promising that by 2022, more than half of Happy Meals would contain less than 650 mg sodium and fewer than 600 calories, with less than 10 percent of those coming from saturated fat and less than 10 percent from added sugar.

Sina Gallo, an assistant professor of nutrition at George Mason University, says there’s nothing wrong with children having an occasional Happy Meal, but that even with healthier options, the bigger danger is making them a regular part of a child’s diet — and worse, creating little eaters who grow up to be frequent fast-food consumers as grown-ups. “ We know that setting up behaviors very young can lead them to continue those behaviors into adolescence and adulthood,” Gallo says.


The Happy Meal, a triumph of marketing blamed for childhood obesity, is turning 40

Happy birthday, Happy Meal. The little box with the signature arches-as-handles is turning 40 this year, and McDonald’s is celebrating with a nostalgia-triggering revival of some of the most popular toys to have been included in the kid-targeted package over the decades.

Starting Thursday, the fast-food giant is including with its Happy Meals one of 17 throwback toys. There are 1980s-era “McNugget Buddies” decked out as cowboys and mail carriers, a 1997 Patti the Platypus Beanie Baby, a Power Ranger from 1995 and a 2013 Hello Kitty doll.

But it’s not those little bits of shiny plastic alone — or even the meal itself, usually a burger or some nuggets and pint-size fries — that explains the Happy Meal’s success, which has come despite years of controversy over its effect on kids’ diets. To understand its longevity and appeal, look no further than the quote the company supplied in a news release announcing its special anniversary offerings. “This iconic red box creates lasting memories for billions of families annually across the world,” Steve Easterbrook, the former McDonald’s chief executive, said in the statement. (His words were written, obviously, before he was forced out after an affair with an employee.)

McDonald’s has been selling these “lasting memories,” along with its burgers and fries, for decades to both children and their parents.

“Their marketing position is that if you love your child, you’ll take them” to McDonald’s, says Jennifer Harris, director of marketing initiatives at the University of Connecticut’s Rudd Center for Food Policy and Obesity.

John Stanton, a professor of food marketing at St. Joseph’s University, says McDonald’s is following a long tradition of American advertisers. “ Charles Revson of Revlon used to say, ‘In the factories, we make cosmetics, but at counters, we sell hope.’ ” he says. “McDonald’s is saying ‘Yeah, th ere’s this stuff in this box, but this experience is going to make you feel good — happy.’ ”

The fast-food chain’s anniversary campaign is a way to appeal not just to kids but also to their parents, many of whom grew up eating Happy Meals. Chances are, the mom or dad wheeling that minivan up to the drive-through window remembers getting, or at least coveting, one of the blast-from-the-past toys themselves. “If you had a positive experience there, you’re more likely to take your children,” Harris says.

To wit: another quote McDonald’s released as part of its anniversary campaign. The company did not make any executives available for an interview, but Colin Mitchell, the company’s senior vice president for global marketing, said in the release, “Parents tell us how fondly they recall their favorite toys. So, unboxing the Surprise Happy Meal together creates a real moment of bonding with their children. We hope these toys are something that they will treasure and remember.”

For parents, particularly working ones who might not have hours of time with their children, the proposition of spending around $3 for a “moment of bonding” is a pretty good one. Stanton says he has been in on focus groups that show mothers who work outside the home are anxious to make the most of whatever time they have with their kids. “They have this sense that they have to work hard at making a wonderful experience,” he says.

So it’s obvious that much of the Happy Meal’s appeal isn’t just about sustenance but also contentedness. Still, in the course of its 40-year history, the meal has also caused plenty of anxiety.

In 2002, two New York teenagers filed a class-action lawsuit claiming that the chain’s food, including Happy Meals, had contributed to their obesity. The case was eventually dismissed. Other legal challenges include a 2010 California lawsuit that sought to stop the company from giving away toys, which plaintiffs claimed were used to lure children into eating unhealthy food. That was ultimately tossed, too.

Even outside the courtroom, almost since the beginning, the product has been fingered as both a symbol and cause of childhood obesity. The city of San Francisco in 2011 imposed an ordinance banning fast-food restaurants from offering free toys. But the wily Golden Arches got around the rule by tacking on a 10-cent surcharge for the plaything.

In recent years, McDonald’s has stepped up efforts to make its kids’ offerings healthier. The meal had long included either a hamburger, cheeseburger or McNuggets, along with a side of fries and a small soda. In 2011, it added apple slices and shrank the serving size of fries to 1.1 ounces. In 2013, it removed soda as the default drink. Subsequent changes included lower-sugar juices, reformulating its chocolate milk and dropping cheeseburgers entirely. Last year, it announced new goals, promising that by 2022, more than half of Happy Meals would contain less than 650 mg sodium and fewer than 600 calories, with less than 10 percent of those coming from saturated fat and less than 10 percent from added sugar.

Sina Gallo, an assistant professor of nutrition at George Mason University, says there’s nothing wrong with children having an occasional Happy Meal, but that even with healthier options, the bigger danger is making them a regular part of a child’s diet — and worse, creating little eaters who grow up to be frequent fast-food consumers as grown-ups. “ We know that setting up behaviors very young can lead them to continue those behaviors into adolescence and adulthood,” Gallo says.


The Happy Meal, a triumph of marketing blamed for childhood obesity, is turning 40

Happy birthday, Happy Meal. The little box with the signature arches-as-handles is turning 40 this year, and McDonald’s is celebrating with a nostalgia-triggering revival of some of the most popular toys to have been included in the kid-targeted package over the decades.

Starting Thursday, the fast-food giant is including with its Happy Meals one of 17 throwback toys. There are 1980s-era “McNugget Buddies” decked out as cowboys and mail carriers, a 1997 Patti the Platypus Beanie Baby, a Power Ranger from 1995 and a 2013 Hello Kitty doll.

But it’s not those little bits of shiny plastic alone — or even the meal itself, usually a burger or some nuggets and pint-size fries — that explains the Happy Meal’s success, which has come despite years of controversy over its effect on kids’ diets. To understand its longevity and appeal, look no further than the quote the company supplied in a news release announcing its special anniversary offerings. “This iconic red box creates lasting memories for billions of families annually across the world,” Steve Easterbrook, the former McDonald’s chief executive, said in the statement. (His words were written, obviously, before he was forced out after an affair with an employee.)

McDonald’s has been selling these “lasting memories,” along with its burgers and fries, for decades to both children and their parents.

“Their marketing position is that if you love your child, you’ll take them” to McDonald’s, says Jennifer Harris, director of marketing initiatives at the University of Connecticut’s Rudd Center for Food Policy and Obesity.

John Stanton, a professor of food marketing at St. Joseph’s University, says McDonald’s is following a long tradition of American advertisers. “ Charles Revson of Revlon used to say, ‘In the factories, we make cosmetics, but at counters, we sell hope.’ ” he says. “McDonald’s is saying ‘Yeah, th ere’s this stuff in this box, but this experience is going to make you feel good — happy.’ ”

The fast-food chain’s anniversary campaign is a way to appeal not just to kids but also to their parents, many of whom grew up eating Happy Meals. Chances are, the mom or dad wheeling that minivan up to the drive-through window remembers getting, or at least coveting, one of the blast-from-the-past toys themselves. “If you had a positive experience there, you’re more likely to take your children,” Harris says.

To wit: another quote McDonald’s released as part of its anniversary campaign. The company did not make any executives available for an interview, but Colin Mitchell, the company’s senior vice president for global marketing, said in the release, “Parents tell us how fondly they recall their favorite toys. So, unboxing the Surprise Happy Meal together creates a real moment of bonding with their children. We hope these toys are something that they will treasure and remember.”

For parents, particularly working ones who might not have hours of time with their children, the proposition of spending around $3 for a “moment of bonding” is a pretty good one. Stanton says he has been in on focus groups that show mothers who work outside the home are anxious to make the most of whatever time they have with their kids. “They have this sense that they have to work hard at making a wonderful experience,” he says.

So it’s obvious that much of the Happy Meal’s appeal isn’t just about sustenance but also contentedness. Still, in the course of its 40-year history, the meal has also caused plenty of anxiety.

In 2002, two New York teenagers filed a class-action lawsuit claiming that the chain’s food, including Happy Meals, had contributed to their obesity. The case was eventually dismissed. Other legal challenges include a 2010 California lawsuit that sought to stop the company from giving away toys, which plaintiffs claimed were used to lure children into eating unhealthy food. That was ultimately tossed, too.

Even outside the courtroom, almost since the beginning, the product has been fingered as both a symbol and cause of childhood obesity. The city of San Francisco in 2011 imposed an ordinance banning fast-food restaurants from offering free toys. But the wily Golden Arches got around the rule by tacking on a 10-cent surcharge for the plaything.

In recent years, McDonald’s has stepped up efforts to make its kids’ offerings healthier. The meal had long included either a hamburger, cheeseburger or McNuggets, along with a side of fries and a small soda. In 2011, it added apple slices and shrank the serving size of fries to 1.1 ounces. In 2013, it removed soda as the default drink. Subsequent changes included lower-sugar juices, reformulating its chocolate milk and dropping cheeseburgers entirely. Last year, it announced new goals, promising that by 2022, more than half of Happy Meals would contain less than 650 mg sodium and fewer than 600 calories, with less than 10 percent of those coming from saturated fat and less than 10 percent from added sugar.

Sina Gallo, an assistant professor of nutrition at George Mason University, says there’s nothing wrong with children having an occasional Happy Meal, but that even with healthier options, the bigger danger is making them a regular part of a child’s diet — and worse, creating little eaters who grow up to be frequent fast-food consumers as grown-ups. “ We know that setting up behaviors very young can lead them to continue those behaviors into adolescence and adulthood,” Gallo says.



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